Quelle est la bonne embase ?

Cet article s’adresse au choix d’embases lors de l’acquisition d’un bateau. Depuis quelques années déjà, les fabricants de moteurs proposent et favorisent de plus en plus des moteurs jumelés à des embases à double hélice (exemple Volvo Duo Prop, Mercruiser Bravo III) par rapport aux embases à hélice simple (exemple Mercruiser Alpha, Bravo I, Bravo 2 et Volvo Penta SX). Il ne s’agit pas ici de comparer la qualité du produit de ces deux principaux fabricants, mais plutôt de comprendre les différentes caractéristiques et applications de ces deux types d’embases.

Embase, la définition
L’embase est ce dispositif de propulsion en forme de Z avec le moteur. L’embase est la partie submergée qui transfère (transmission) l’énergie du moteur à l’hélice. Pour plusieurs, l’embase réfère au « pied » du moteur (en anglais : stern drive). L’embase sert également de gouvernail au bateau et possède un mécanisme d’ajustement stabilisateur permettant de soulever l’embarcation à différentes vitesses et ainsi diminuer le contact avec la surface de l'eau.

Pied à simple hélice
Généralement, les embases à simple hélice se retrouvent sur les bateaux moteurs de 23 pieds ou moins (moins de 7 mètres), alors que le moteur, le poids et la forme de la coque n’exigent pas autant d’énergie pour déjauger (sortir de l’eau). Pour cette catégorie de bateau, l’embase à hélice simple atteindra souvent des vitesses de pointe supérieure au pied à double hélice tout en permettant des usages tels que tirer un ou deux skieurs.

Dans la catégorie des bateaux de croisière entre 26 et 29 pieds dont le poids varie entre 1t2 et 1t6, plusieurs choix sont offerts aux plaisanciers. Ainsi, afin de proposer des ensembles bateau/moteur à un prix abordable, certains fabricants produisent un seul « gros » bloc moteur marié à une transmission à simple hélice. Dans ce cas précis, pour permettre de  mieux déjauger, le diamètre de l’hélice sera plus grand et le pas plus court. Une autre alternative sera de jumeler le moteur à un pied à hélice double, ce qui améliore grandement la poussée et les performances en vitesse de croisière. Enfin, pour cette même catégorie (entre 26 et 29 pieds), on retrouvera des bateaux avec deux moteurs de puissance moyenne (généralement des V6) et deux embases à hélice simple . (...) cette installation  paraît plus logique considérant la poussée qu’exigent de telles embarcations. Dans ce cas particulier, (..) mieux vaut  deux petits moteurs avec embases à hélice simple qu’un seul « gros » moteur avec embase à hélice double. La poussée (torque) de deux moteurs permet de mieux déjauger, plus de puissance à tous les régimes et plus de contrôle dans les manœuvres à quai.

Pour les bâtiments de 29 pieds et frisant 10 000 lb (plus de 4 000 kg),  les embases à hélice double quels que soient les moteurs sont préconisées.

Comment se mettre au pas avec les pieds à simple hélice?
Les embases à hélice simple offrent un très grand choix d’hélice en aluminium ou en acier inoxydable. Il est donc courant d’avoir plusieurs hélices de pas différents pour un même moteur/embase. Ainsi, on pourra changer son hélice selon les applications. Votre concessionnaire est le meilleur conseiller pour vous suggérer la ou les bonnes hélices. Rappelez-vous cependant que toutes les hélices qui permettent de se positionner dans le régime maximal permis par le fabricant du moteur sont de bonnes hélices (fonction du régime maximum préconisé pour ce moteur).

Pied à double hélice
Qu’en est-il des pieds à double hélice? Ces embases ont deux hélices qui tournent à contre sens et permettent de maximiser les chevaux-vapeur disponibles du moteur. Elles sont donc plus puissantes, plus lourdes et plus robustes que leur contrepartie à simple hélice.

Les embases à double hélice sont généralement utilisées lorsque la puissance, et non la vitesse, est de mise. On doit par conséquent favoriser ce genre d’embase pour obtenir un meilleur rendement au décollage, ou encore pour naviguer à des régimes relativement plus économiques quand le bateau est chargé. À titre d’exemple, un petit cruiser de 24 pieds muni d’un moteur 5,0 litres sera plus performant avec un pied à hélice double que ce même bateau avec un 5,7 litres et un pied à simple hélice. Ce n’est donc pas qu'une question de moteur… il faut plutôt partir du bon pied !

Parmi les autres avantages des pieds à double hélice, soulignons qu’ils permettent beaucoup de stabilité à bas régime, traquent mieux en vitesse de croisière et réagissent plus fermement en marche arrière ou aux manœuvres d’éclusage ou d’accostage à quai. D’autre part, étant donné que l’on peut maintenir une vitesse à plus bas régime, il semble que les pieds à double hélice soient plus économiques en consommation d’essence.. mais d'autres facteurs entrent en ligne ce compte, difficile d'être affirmatif sur ce point spécifique, chaque cas étant particulier.

Se mettre au pas
Toutes les hélices des pieds à double hélice sont en acier inoxydable. Par contre, le choix de pas est plus restreint et le coût de remplacement est beaucoup plus élevé puisqu’elles sont offertes en paire (matched set). Aussi, avant de changer le pas de ces hélices, n'hsitez pas à consulter un technicien expert ou votre concessionnaire de bateaux.

Autres points à considérer
À première vue, l’on pourrait croire que les pieds à double hélice sont plus avantagés que les pieds à simple hélice. C’est plutôt une question d’application. Tout autre facteur étant égal, un pied à double hélice coûte environ entre 1 500  et 2 000 € de plus qu’un pied à hélice simple; comme il est souvent jumelé à un plus gros bloc moteur, l’écart pourra augmenter jusqu’à 4 000 €. Aussi, en cas de bris mécanique, la réparation d’un pied à double hélice sera également plus onéreuse étant donné sa complexité mécanique et le fait que la base du pied contient un engrenage supplémentaire qui fait tourner les deux hélices à contresens.

En conclusion
Le choix entre une embase à simple hélice et une embase à deux hélices est d’abord et avant tout une question d’usage. Pour certains bateaux, la question ne se pose pas, alors que pour d’autres embarcations, l’acquéreur averti aura à décider. Ajoutons cependant que dans tous les cas, la valeur de revente favorisera l’achat d’un pied à deux hélices.

(source : guideautoweb)